微软IE浏览器即将“退役” 是时候重新定义浏览器了

  IE浏览器(Internet Explorer)即将“退役”,又一款数字产品淡出科技历史舞台。

  从2022年6月15日起,某些版本的Windows软件将不再支持当前版本的IE 11桌面应用程序。

  IE是开发的图形用户界面网页浏览器,是互联网时代最重要的标签之一。没有对手加上系统自带,IE浏览器出生即巅峰,市场份额一度高达95%。1995年8月24日,在Windows 95 Plus! Pack中推出首款IE浏览器——IE1.0。微软的聪明之处在于将其捆绑到操作系统中,向用户免费。两年后,IE浏览器便占有了49%的市场份额。

  捆绑政策不是IE浏览器长霸江湖的唯一原因,不少现在网页普遍使用的技术,IE浏览器都是最先支持者,使得网页交互性更强,视觉效果更吸引人,竞争对手被远远甩下。比如,因为IE浏览器对AJAX的底层支持,让网页在不刷新的情况下可展示来自服务器数据的最新信息,这一概念对交互性极强的Gmail、谷歌地图等网站至关重要。

  但随着Firefox(火狐)、谷歌Chrome、苹果Safari等浏览器的先后问世和不断进步,用户有了对比和选择,IE浏览器大量市场份额被抢占,2015年占有率跌破20%。2015年4月29日,微软在Build大会上宣布推出Edge浏览器,并鼓励用户停止使用IE转向Edge,IE浏览器开始漫长的告别。

  谈及这场新旧交替,微软回复科技日报记者:“互联网的发展超过了IE浏览器的演进,考虑到新的Web(网络)标准和创新要求等诸多方面,我们需要构建一个新的浏览器。相比IE浏览器,Microsoft Edge可为互联网用户带来更快捷、更安全、更现代的Web体验。”微软强调,拥有IE模式的Microsoft Edge是唯一内置支持且兼容基于IE浏览器的网站及应用程序的浏览器。也就是说,Edge浏览器解决了一个关键问题,IE功能如开发者工具、ActiveX控件等可在Edge浏览器中调用,用户可直接从Edge访问基于IE的旧版网站和应用程序。

  中粤投资联合创始人罗浩元认为,IE停服对普通用户没什么影响。Windows 10的长期服务渠道(LTSC)仍将支持IE浏览器,因此,目前只使用IE浏览器、依赖Activex技术的企事业单位、政府、银行等网站运行亦不受影响。原WPDang创始人石磊对科技日报记者说:“Edge接棒IE水到渠成,符合微软的发展计划。从Edge浏览器基于Chrome的基础技术构建看,微软不是所有的事都以自己的标准为唯一标准。”

  在石磊看来,微软是最基础的标准制定者,至少是标准制定的主要参与者。浏览器用哪个内核对微软并不重要,HTML语言是微软参与制定的标准,就够了。就像用不用windows、office对微软已没那么重要,只要ntfs(微软Windows NT内核的系列操作系统支持的,为网络和磁盘配额、文件加密等管理安全特性设计的磁盘格式)甚至更底层的文件系统、office文档格式是业界通用格式,就对微软有利。“IE谢幕还有Edge,微软还是那个微软,依然是顶尖的科技公司。”石磊说,“它活得好好的,养科学家的公司,不会出大错,也承担得起试错成本。”

  但是,英雄迟暮,还是引来伤感无数,一片“爷青回”“爷青结”的感慨,既是很多人初次触网的记忆,也是对昔日流量入口绝对霸主浏览器未来走向的疑惑。随着PC、手机等设备App化、云端化,“入口”的含义发生了根本改变,脱离了浏览器,不影响人们购物、社交、游戏、娱乐,浏览器产生的场景越来越少,变得不那么重要了。罗浩元说:“竞争的焦点已从入口转向时间,谁占用户的时间多,谁的价值大。”